云南东部寒武纪早期的澄江动物群,以保存着多门类动物软躯体化石为特征,是一个举世罕见的化石宝库。现已发现的澄江动物群化石共120余种,分属海绵动物、腔肠动物、线形动物、鳃曳动物、动吻动物、叶足动物、腕足动物、软体动物、节肢动物、脊索动物等10多个动物门以及一些分类位置不明的奇异类群;此外,还有多种共生的藻类。澄江动物群生动再现了距今五亿二千万年前海洋生物世界的真实面貌,将包括脊索动物在内的大多数现生动物门类的最早化石记录追溯到寒武纪初期,充分展示出寒武纪早期生物的多样性,为揭示生物演化“寒武纪大爆发” 的奥秘提供了珍贵的直接证据,被誉为20世纪最惊人的科学发现之一。
 

    地球是太阳系中得天独厚,唯一确定有生物存在的一个星球。无论海洋或陆地、无论极区或赤道,生物几乎无所不在,而且种类繁多,可能高达一千多万种。但是,这样的生物世界在地球历史上并非一成不变。古生物学家告诉我们,自三十多亿年前原核生物在原始海洋中出现以来,地球上的生物就不断地演变与发生,并且经历过多次的大灭绝与大演化,寒武纪大爆发就是其中最精彩的一幕。

    寒武纪是地质史上的一个年代,距今大约是五亿四千多万年前至五亿一千万年前,比恐龙兴盛的侏罗纪还要早三亿多年。化石的发现证明在距今五亿三千多万年前的地球上生命发生了一次大规模的演化事件。当时多细胞动物突发性地在海洋中出现,而且迅速地发展出形体多样、构造复杂的类群,在我们的行星——地球上从此开始出现纷繁驳色、多彩多姿的生物世界。这一个事件被认为是地球生物史上的大霹雳,有些古生物学家称之为“寒武纪大爆发”。

    1984年,南京地质古生物研究所的侯先光在中国云南的澄江发现了五亿三千万年前的化石。这个化石层保存了非常丰富、个体极为完整的多细胞生物遗骇,其中包括许多难得一见、带有软躯体构造的化石和大量的带壳化石。到目前为止,从来没有在更老的岩层中发现过类似的化石。这个化石宝库的发现,很快地引起中外科学界的注意。十几年来有关澄江化石的研究论文已在科学界造成极大的震撼。很多研究者认为“澄江生物群”的出现就是寒武纪大爆发的最有力证据。

    提到寒武纪大爆发,很多人都会不由自主地想到伯吉斯动物群。1909年,美国史密逊研究院自然史博物馆馆长Walcott在加拿大发现了五亿一千五百万年前的伯吉斯动物群(Burgess fauna)。连续数年的野外采集,Walcott在其有生之年为博物馆收集了六万五千多件伯吉斯生物化石的标本(Briggs et al., 1994)。Walcott及后来其他学者数十年的持续研究,结果显示:除有许多已完全灭绝的门类、或分类位置不明的化石种外,现有动物界几乎每一门类在当时都已出现。

    伯吉斯动物群的发现,引起科学界极大的震撼,人们谈论寒武纪大爆发都以这个化石群为依据。澄江生物群的发现使“寒武纪大爆发”事件再度成为科学界热门的论题,并且显示澄江生物群出现之时,“寒武纪大爆发”事件已接近尾声,伯吉斯动物群的出现不过是大爆发事件之后一千多万年生命持续演化的结果。

    澄江生物群的发现为复原寒武纪海洋生态景观提供了具体的依据。许多种类很可能就是多细胞动物(包括人类在内)在演化历史上的起跑点。 云南东部早寒武世澄江动物群,以软躯体化石的罕见保存为特色,是一个举世闻名的化石宝库。该动物群自1984年在澄江帽天山首次发现,现已描述的澄江动物群化石共120余种,分属海绵动物、腔肠动物、鳃曳动物、叶足动物、腕足动物、软体动物、节肢动物、棘皮动物、脊索动物等10多个动物门以及一些分类位置不明的奇异类群,此外,还有多种共生的海藻。 .

 
 
 
 
    澄江生物群位于云南澄江帽天山地区, 江县(凤麓镇)城东6公里帽天山附近。距昆明市56公里,距玉溪市87公里。 澄江生物群为寒武纪早期,埋藏着距今5.3亿年的澄江生物化石群,帽天山化石带,呈带状蜿蜒分布,这条分布带长20公里,宽4.5公里,埋藏深度在50米以上。
 

地理位置分布图
 
帽天山—澄江生物群化石产地
 
中科院南京地质古生物所澄江野外工作站
 
 
 
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